眼睛扫描可诊断早期阿兹海默症

近期发表在《自然-通信》(Nature Communications)期刊上的报告称,研究者发明了一种扫描眼睛即可判断阿兹海默症(Alzheimer’s)风险的方法,是世界同类研究中的第一份。

澳大利亚眼睛研究中心和墨尔本大学的研究者发现,通过对眼睛的扫描,可以准确地反映被测者脑部淀粉样蛋白沉积的情况。

淀粉样蛋白的沉积与阿兹海默症(也称老年失智症)密切相关,从早期脑部的化学成分变化到出现症状,可长达20年之久。

目前的检测方式包括脊髓液检查(需要进行腰部穿刺),或脑部PET扫描,需要注射带放射性的显影剂。这些办法对患者造成很大痛苦,而且费用高昂,通常只用于临床实验,或对已经出现症状的患者不得已进行检查。

再者,多数仍处于早期风险阶段,或出现记忆轻度损失症状的潜在患者得不到早期诊断的机会。这给患者及其家人带来很大困扰,也意味着很多人失去早期干预、阻止疾病恶化的机会。

这份研究利用高光谱成像技术,用彩虹颜色的光波照射检测者的眼睛。这种技术通常用在从卫星上观测寻找地面矿物储备。

研究称,通过分析反射光波的特性,可以判断被测者脑部淀粉样蛋白的沉积情况。

目前研究者正在更大范围内求证该技术的有效性。如果进展顺利,尽早侦测到此疾病风险,配合早期疗法,将有效阻止阿兹海默症的发展。◇