福特拟在德州奥斯汀进行自驾车测试

福特汽车公司即将开始在德克萨斯州奥斯汀测试其自动驾驶汽车。

据底特律新闻报导,这家汽车制造商星期三(9月25日)表示,将于11月开始进行测试,届时福特Fusion混合动力车将在奥斯汀上路,该款车装配有自动驾驶合作伙伴Argo AI开发的软件和硬件。奥斯汀是福特和Argo为制定于2021年推出自驾车商业计划的第三座城市。

“福特的主要战略之一是提前数年与城市合作。”福特自动驾驶汽车首席执行官谢里夫·马拉克比(Sherif Marakby)说:“我们正努力做到这点。”

目前福特在全美多个城市测试其自驾车,但专注于为迈阿密和华盛顿特区行驶的汽车开发一种商业模式。奥斯汀将加入这组汽车制造商建立汽车“基地”的城市群, 并有工程师及安全驾驶员团队在整个城市进行测试。

马拉克比说,这种方法能够使汽车制造商开发出强大的、量身定制的“数字驾驶员”来适应特定城市的驾驶模式和驾驶路况。比如,在迈阿密,福特和Argo的汽车掌握了如何驾驭复杂的弯道,以及如何在多沙的道路上行驶。

“不久的将来自动驾驶服务进入奥斯汀,将是一个非常有意义的事情。”奥斯汀市市长史蒂夫‧阿德勒(Steve Adler)在博客中说:“我们期待看到测试车辆如何进行,并借助福特在奥斯汀创建的基础来开展公共服务。”

该汽车制造商正在这些城市创建商业模式,目标旨在2021年在该城市启动自动驾驶汽车业务,但会根据他们在测试阶段掌握的经验调整计划。

福特相信,在多个城市创建业务模式的方法将使该公司能够在推出自驾车时迅速提高其自动驾驶的业务量。

该汽车制造商不会在城市中较小的受控区域内进行车辆测试。在对城市进行地图绘制和一些准备工作之后,福特在“实时”城市街道上以全自动化模式运行车辆,前排座位同时安排两个安全驾驶员。除了路线外,没有任何测试的计划,因此汽车可能会遭遇行人、事故、紧急车辆以及施工区域等各种情况。

这家汽车制造商表示,这将为车辆的“大脑”提供更强大的数据,并为车辆的全面运行做好准备。

奥斯汀这一新闻是在通用汽车正式推迟其2019年自动驾驶出租车服务的发布日期之后不久。马拉克比说,福特计划使用尚未发布的、专门制造的自驾车来运送人员和物品。而2021年的发布日期看起来更完美、更准确。

“我们从未宣布过激进的日期,”他说,“我们认为2021年是现实的。”

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