NASA公布夜空X射线图

美国宇航局(NASA)公布了一张整个天空的X射线图。密集的弧线交织在一起,看起来像空中交通航线图一样。NASA说,这些实验非常有用,为将来实现太阳系、甚至宇宙中的导航系统奠定了技术基础。

这张图由NASA设立在国际空间站(ISS)内的“中子星内部组成探测器”(k8凯发在线娱乐平台NICER,Neutron star Interior Composition Explorer)搜集的最初22个月的数据绘制而成。

NICER跟随国际空间站每93分钟绕地球一圈,随时追踪目标所发出的宇宙射线。这些弧线显示了X射线和能量粒子来袭的位置,越亮的弧线表示NICER对其追踪的频率越高。弧线汇集的各亮点是NICER最关注的考察目标。

NASA的Keith Gendreau说,即便没有进行额外处理工作,图上已经能看到天鹅圈(Cygnus Loop)了。天鹅圈是天文学家已知的一个___残骸,其范围延伸约90光年之广,估计在5000~8000年前形成。

Gendreau说,他们甚至有可能发现以前未知的射线源头。

NICER的一个主要目标是测量中子星的大小。中子星是___爆发后残留的有着超大密度的内核。它们的直径一般只有___或者亚特兰大市那么大,可是其质量却比我们的太阳还大。这些数据有助于天体物理学家了解中子星内部的物质结构。

NICER还能根据脉冲星——快速旋转的中子星所发出的X射线,准确地确定NICER自身所在的方位和运行速度。NASA说,这种技术可作为将来宇宙导航系统的基础。◇